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GTI全球电玩产业信息网 > 单元介绍 > 名人开讲 > 欧洲观点
欧洲观点
等待改变契机的来临
文/史蒂芬尼‧诺贝芮  整理/姚泓宇

英国投币、娱乐市场目前正陷入困境。二○○五年通过的法规,并未替街机市场带来助益,更使合法投注站占有更大的利多,进而造成市场失衡。

禁烟条例对英国博弈娱乐产业的影响相当可观。不能否认的,赌客有不少是老烟枪,尤其是在宾果厅及酒吧。禁烟令让赌客们宁愿待在家中,边抽烟边享受在线博弈、宾果网站,还能在住家楼下的杂货店买到便宜的酒精饮料。
另一方面,经济萧条对产业影响甚巨。今年已是金融风暴以来的第三年,状况越来越严重。许多英国小企业无法从客户端收款,导致信用破产,无法从银行借款周转,倒闭关门。全英各地的酒吧陆续吹起熄灯号,英国特有的酒吧传统也随之消散。

.全英各地的酒吧陆续吹起熄灯号,英国特有的酒吧传统也随之消散。

长远看来,英国博弈娱乐产业陷入困境的主因,还有产品缺乏创新的缺憾。尽管制造商不遗余力地推广服务器管理之屏幕博弈街机,业者的反应普遍不佳,认为旧式的拉霸机比较赚钱。因此,制造商只能不停重复制造相同类型的游戏,满足那些肯花钱的小众客户群。
英国博弈委员会(Gambling Commission)在二○一○年十月所发布的博弈活动观察报告(The Survey on Gambling Participation),也显示有奖性机台(AWP)受欢迎的程度,不如其它博弈游戏。
报告统计指出,至二○一○年九月一日以来,最受欢迎的博弈项目为国营乐透(四五%),其次是社会福利及善心捐款乐透(一○‧七%)与国营刮刮乐(一○‧一%),赛马、亲友私下赌注、足球下注则分别占三‧四%、三‧一%、三‧一%。水果机则从去年的三‧三%下降至二‧七%。

现行法规问题层出不穷

日前,英国贸易协会(BACTA)在伦敦西敏寺(Westminster)召开会议,联合休闲博弈公司(United Leisure Gaming Limited)董事长汤马斯(Simon Thomas)甚至在会议上表示:「与其说这是个聚会,还不如说是在守灵。」意指有太多企业倒闭,所以会议上许多代表缺席。
虽然景气一片萧条,消息指出英国政府有意做出让步,有望使情势好转。博弈委员会的希尔(Matthew Hill)证实,明年官方将会重新审视法令,与业者作出协商,修改B3及C类机台的相关规定。以下图表为目前英国机台分类之整理:
   
机台类别 目前单次最高赌金/奖金(英镑)
A 无限制
B1  £2/£4000
B2(FOBT) £100/£500
B3 £1/£500
B3A £1/£500
B4 £1/£250
C £1/£70
D 10p/£5

下表列出各式机台能摆放的场所:

场所 可摆放的机台类别
成人博弈中心 B3、B4、C、D
合法投注站 B2、B3、B4、C、D
宾果厅 B3、B4、C、D
赌场 B1、B2、B3、B4、C、D
会员俱乐部(商业性) B4、C、D
会员俱乐部(非商业性) B3A、B4、C、D
家庭娱乐中心 C、D
酒吧 C、D

C类机台即为英国酒吧中的AWP机台。未来如在机台金额限制上能有所改变,提供更刺激的游戏内容,AWP将更能吸引玩家,但目前不过法规修订的详细内容还未公布。
至于B3机台,英国文化媒体体育局(Department of Culture, Media and Sports)表示,目前讨论主题包括赌金上限及合约内容。该会议记录可上网查询(http://www.culture.gov.uk/consultations/7437.aspx)读者并可藉以理解英国政府对B3机台未来的规划。


业界催促修法声浪不断

文化媒体体育局表示,自○七年起,英国的娱乐及宾果产业受各方因素影响,经营愈显困难,全球金融风暴所带来的经济困境,对产业而言更是雪上加霜。当局认为,面对如此低靡的市场,放宽B3类机台目前的限制,将有助于博弈娱乐产业。B3机台目前单次最高赌金为一英镑,最高奖金为五百英镑。此外,他们也计划再次发出成人博弈中心及宾果厅的B3执照。
.英国贸易协会(BACTA)在伦敦西敏寺召开会议,讨论未来的发展。

英国大型成人博弈中心Talarius执行长哈维(Peter Harvey),也向业界提出建议:「Talarius一直以来呼吁制定更公平的法规,因此相当肯定政府接下来的协商作为,希望能弥补○五年博弈修法时的错误决定,例如将当初最高赌金降为一英镑的B3机台,再升回二英镑。」
Reflex Gaming的史塔特(Quentin Scott)表示,博弈娱乐产业乐见政府愿意重新调整法规,毕竟已经拖得太久。「文化媒体体育局对改良B3机台规范相当积极,对业界跟玩家都是好事!」他说。
「自从○五年博弈修法起,许多制造商、代理商、业者,都无法顺利维持营运,玩家也转战其它的博弈平台。现在似乎有微弱的希望可以振兴市场,可是这之间有六个月的时间,市场仍需维持原样,有更多厂商会撑不下去。」史塔特表示,即便如此,透过BACTA及整个产业的努力,政府最终开始正视产业问题。

投注站垄断市场

目前英国市场里头,只有赌场及合法投注站可以摆放B2机台,而合法投注站实际上已经垄断了整个英国实体博弈娱乐市场。
B2机台之所以拥有较大的市场优势,主要原因在于其拥有较高的赌金金额,让轮盘的游戏规则能顺利运作。以B2轮盘机为例,赌客在玩轮盘机时,挑几个幸运数字,每次下注五英镑,红色皆下注十英镑,如此一来他就有五○%的胜率(红色区块),当幸运数字中奖的时候便可获得卅六倍的奖金。如果他在数字七下注五英镑,中奖了便能获得一百八十英镑。
简单来说,赌客如果玩通押红色或黑色,可以在很短的时间内输光两百五十英镑,或是翻成两倍。由于赌注金额大,玩家会选择「加注」(side bet)来赌最后输赢,不过这也显示玩家其实陆续在输钱。B2轮盘游戏回馈给玩家的金额在九七%。
.Reflex Gaming的史塔特表示,博弈娱乐产业肯定政府愿意重新调整法规的作为。

如果其它只能摆放B3等级以下机台的博弈场所,想要将轮盘式的游戏放到B3机台上,让B3机台更有竞争力的话,会有以下几点问题产生:
一、最高赌金为一英镑,如果玩通压,最多只能赢两英镑;
二、只压同一个数字的话,最多只能赢卅六英镑;
三、如果玩家想要加注,就必须把赌金分成十个十便士,就算赢了也只有三‧六英镑。
轮盘游戏如果运转太快,大幅减少游戏时间,对玩家来说,刺激性跟吸引力便大幅降低。正常而言,轮盘游戏一回合的时间约廿秒,换算成店家营收的话,为廿秒赚取一英镑的三%,对营收而言并没有帮助。
投注站另一项优势,为拥有最多类别的机台。依法规,娱乐场所可以按持有证照的标准,放置任何等级较低机台,所以投注站可摆放B2、B3、B4、C、D机台,其中一定会见到的为B2、B3,B4较少,C类越来越广泛,D类则不值一提。
因此,在现在的游戏规则下,投注业者得以轻易拥有垄断市场,造成合法投注站在英国市场的数量屡屡攀升。

持续不停的等待

面对这样的情形,希尔在BACTA会议上强调,即便目前的竞争状态这么不平衡,但产业不能全盘怪罪在投注站业者上。「业者应多了解新的游戏平台,诸如手机及网络,跟时代一起进步。」他进一步表示,如果博弈机台产业想要达到其它博弈平台的自由度,就必须要参考这些平台在「玩家掌控」上的优点,像是玩家追踪或是会员卡系统。最后可以取消法定赌金奖金限制,以三年一期的方式审查即可。
会议结束后,一位业界专家响应道:「目前的情况非常荒谬!如果政府没有做更多的让步,博弈娱乐产业便没有足够的资金购买所需的设备,完成所谓的玩家控制系统,或是其它改变。」
有关B3机台的审核结果,英国当局将会呈报给欧盟,至于所有法规上的更动,最快要到今年六月才会实施。
.C类机台虽然赌金奖金都较低,但市场数量却反之攀升。 .投注业者拥有垄断市场的优势,让造成英国境内的合法投注站越开越多。

 
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